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Psicologo di Harvard suggerisce i 7 passaggi per crescere al meglio i propri figli

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Il cervello di un bambino non è un cervello adulto in miniatura. È un cervello nato in costruzione che si collega al mondo. Spetta ai genitori creare un mondo, sia fisico che sociale, ricco di istruzioni in continuo aggiornamento.

Sulla base di anni di ricerca in neuroscienze e psicologia, ecco sette regole genitoriali per aiutare il tuo bambino a costruire un cervello flessibile e quindi resiliente.

  1. Sii un giardiniere, non un falegname.

I carpentieri intagliano il legno nella forma che desiderano. I giardinieri aiutano le cose a crescere da sole coltivando un paesaggio fertile.
Allo stesso modo, i genitori possono scolpire il loro bambino in qualcosa di specifico, diciamo, un violinista da concerto. Oppure possono fornire un ambiente che incoraggi una crescita sana in qualunque direzione prenda il bambino.
Potresti volere che tuo figlio suoni il violino nella Symphony Hall un giorno, ma costringerlo a prendere lezioni (l’approccio del falegname) potrebbe costruire un virtuoso, o un bambino che vede la musica come un lavoro sgradevole.
L’approccio del giardiniere sarebbe quello di cospargere una varietà di opportunità musicali in casa e vedere quali suscitano l’interesse di tuo figlio. Amano sbattere su pentole e padelle? Forse tuo figlio è un batterista heavy metal in erba.
Una volta capito che tipo di pianta stai coltivando, puoi “aggiustare il terreno” affinché attecchisca e fiorisca.

  1. Parla e leggi a tuo figlio. Molto.

La ricerca mostra che, anche quando i bambini hanno solo pochi mesi e non capiscono il significato delle parole, il loro cervello ne fa già uso.
Questo crea una base neurale per l’apprendimento successivo. Quindi più parole sentono, maggiore è l’effetto. Avranno anche un vocabolario migliore e una migliore comprensione della lettura.
Insegnare loro “parole emotive” (cioè tristi, felici, frustrati) è particolarmente utile. Più sanno, più possono agire in modo flessibile.
Metti in pratica questo consiglio elaborando i sentimenti delle altre persone. Parla di ciò che provoca le emozioni e di come potrebbero influenzare qualcuno: “Vedi quel ragazzo che piange? Sente dolore per la caduta e il graffio al ginocchio. È triste e probabilmente vuole un abbraccio dai suoi genitori”.
Pensa a te stesso come alla guida turistica dei tuoi figli attraverso il misterioso mondo degli umani e dei loro movimenti e suoni.

  1. Spiega le cose.

Può essere estenuante quando tuo figlio chiede costantemente “Perché?” Ma quando spieghi loro qualcosa, hai preso qualcosa di nuovo dal mondo e lo hai reso prevedibile. I cervelli funzionano in modo più efficiente quando prevedono bene.
Evita di rispondere alle domande “perché” con “perché l’ho detto io”. I bambini che comprendono le ragioni per comportarsi in un modo particolare possono regolare in modo più efficace le loro azioni.
Se tutto ciò che sanno è: “Non dovrei mangiare tutti i biscotti perché me l’ha detto una figura autoritaria e mi metterò nei guai”, quel ragionamento potrebbe non essere d’aiuto quando i genitori non sono presenti.
È meglio se capiscono: “Non dovrei mangiare tutti i biscotti perché mi viene il mal di stomaco e mio fratello e mia sorella rimarranno delusi per aver perso il dessert”. Questo ragionamento li aiuta a comprendere le conseguenze delle loro azioni e favorisce l’empatia.

  1. Descrivi l’attività, non la persona.

Quando tuo figlio schiaffeggia tua figlia in testa, non chiamarlo “un ragazzaccio”. Sii specifico: “Smettila di picchiare tua sorella. Le fa male e la fa sentire infastidita. Dille che ti dispiace”.
La stessa regola vale per le lodi: non chiamare tua figlia “una brava ragazza”. Invece, commenta le sue azioni: “Hai fatto una buona scelta a non rimproverare tuo fratello”. Questo tipo di formulazione aiuterà il suo cervello a costruire concetti più utili sulle sue azioni e su se stessa.
Un altro suggerimento è quello di descrivere le azioni dei personaggi dei libri di fiabe. Quando qualcuno non dice la verità, non dire: “Sam è un bugiardo”, che riguarda la persona. Dì: “Sam ha detto una bugia”, che riguarda l’attività. Quindi prosegui con “Perché pensi che Sam l’abbia fatto? Come si sentiranno gli altri se lo scopriranno? Dovrebbero perdonare Sam?”
Impegnandosi con curiosità, piuttosto che con certezza, stai modellando la flessibilità di cui avranno bisogno nelle situazioni della vita reale. Stai anche segnalando che Sam non è intrinsecamente disonesto, ma mente in una situazione particolare. Forse si sarebbe comportato più onestamente in altre circostanze.

  1. Aiuta i tuoi figli a imitarti.

Hai notato come alcuni compiti che ti sembrano un lavoro (ad esempio, pulire la casa o diserbare un giardino) possono essere un gioco per un bambino?
I bambini imparano naturalmente guardando, giocando e, soprattutto, copiando gli adulti. È un modo efficiente per imparare e dà loro un senso di padronanza. Quindi consegna loro una scopa in miniatura o una vanga da giardino o un tosaerba giocattolo e lascia che l’imitazione abbia inizio.

  1. Esporre i bambini (in sicurezza) a molte persone.

Insieme alle persone che i tuoi figli possono incontrare normalmente, nonni, zie e zii, amici, altri bambini, cerca di esporli a quanta più diversità puoi, specialmente quando sono neonati.
Secondo la ricerca, i bambini che interagiscono regolarmente con persone che parlano lingue diverse possono mantenere un cablaggio cerebrale critico che li aiuta a imparare altre lingue in futuro.
Allo stesso modo, i bambini che vedono molti volti diversi possono legarsi per distinguere e ricordare meglio una maggiore varietà di volti in età avanzata. Questo potrebbe essere il passo antirazzista più semplice che puoi fare come genitore.

  1. Applaudire l’agenzia.

I bambini amano provare le cose da soli senza il tuo aiuto, come vestirsi o assemblare puzzle. Questo è buono. Vuoi che sviluppino un senso di indipendenza.
Anche le azioni che sembrano un comportamento scorretto possono essere i tentativi di un bambino di comprendere il loro effetto sul mondo. Quando il tuo angelo di due anni lancia i suoi Cheerios sul pavimento e aspetta che tu li raccolga, non ti sta “manipolando”.
Più probabilmente, sta imparando qualcosa sulla fisica della gravità. Sta anche imparando che le sue azioni hanno un effetto sul mondo che la circonda. Quindi prendi le Cheerios e fallo riprovare.
Sapere quando intervenire e quando fare un passo indietro può essere difficile. Ma se sei sempre presente, guidi tuo figlio e ti prendi cura di ogni sua esigenza, non impara a fare le cose da solo. A volte, lasciarli lottare crea resilienza e li aiuta a capire le conseguenze delle loro azioni.

Written by Miriam Parodi

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